¿Cómo entender las curvas de crecimiento?

Son la herramienta principal para valorar el crecimiento en los niños. Su función es comparar a un niño o niña como individuo con la población de referencia y sirve para hacer un seguimiento.

Las curvas de crecimiento representan una fila de niños, la parte inferior son los más bajos y la superior, los más altos.
Las curvas de crecimiento representan una fila de niños, la parte inferior son los más bajos y la superior, los más altos.

Existen diferentes gráficas, entre las más utilizadas son las internacionales de la Organización Mundial de la Salud (OMS o WHO en inglés) y las de Estados Unidos, generadas por el CDC.

Curvas de crecimiento de 0 a 5 años en niños, OMS
Curvas de crecimiento de 0 a 5 años en niños, OMS
Curvas de crecimiento de 0 a 5 años en niños, OMS
Curvas de crecimiento de 0 a 5 años en niños, OMS
Curvas de crecimiento en niñas 2 a 20 años, CDC
Curvas de crecimiento con talla y peso en niñas 2 a 20 años, CDC
Curvas de crecimiento en niños 2 a 20 años, CDC
Curvas de crecimiento con talla y peso en niños 2 a 20 años, CDC

¿Cómo se interpreta? Siempre en la horizontal se va a encontrar la edad, en algunas ocasiones será en meses y en otras años. En la vertical suelen encontrarse talla (estatura), peso o algún otro dato como IMC. Para explicarlo mejor, una imágen:

Las curvas de crecimiento comparan el crecimiento de un niño o una niña con un grupo de referencia de su edad
Las curvas de crecimiento comparan el crecimiento de un niño o una niña con un grupo de referencia de su edad, en este ejemplo, a los 2 años

Con esta información podemos saber si nuestra niña o nuestro niño se encuentra en una estatura normal, alta o baja respecto a lo esperable para su edad. Y lo mismo aplica para el peso y los otros datos que se pueden tomar. Pero aún es más importante es, en esa misma gráfica, saber cómo está el crecimiento a lo largo del tiempo.

Gráfica de crecimiento normal, una chica que está en el brote de crecimiento puberal (estirón)
Gráfica de crecimiento normal, una chica que está en el brote de crecimiento puberal (estirón)

Al graficar la estatura (talla) a diferentes edades, se puede trazar una línea que une los puntos en los que se mide la talla, el peso y algunas otras medidas como el índice de masa corporal (IMC) o el perímetro cefálico, entre otras.

Para contar con estos datos, lo recomendable es acudir de forma regular a una revisión con el pediatra para detectar oportunamente cualquier desviación en la gráfica.

¡Espero que esta información te sea útil!

Dr. Miguel Ángel Guagnelli

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